A noi, Adam’s Peak

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Eccoci, nella sperduta Dalhousie, sicuri che sarà una nottata decisamente lunga. Eh già, perché io, insieme a molti altri turisti, e un numero ben maggiore singalesi, stiamo per salire sullo Sri Pada, più comunemente conosciuto come Adam’s Peak.

Here we are, in the lonely Dalhousie, sure that it will be a long long night. Yes, because I, with many other tourists, and a lot more Sinhalese, will climb the Sri Pada, also known as Adam’s Peak.

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Lo vedi? Ecco, la strada che porta a quel cucuzzolo, che sulla cima ospita un piccolo tempio, dove, dicono, si possa ammirare una bellissima alba, è costituita da 5000/6000 gradini.

Do you see it? Well, the street which is going the the peak has 5000/6000 steps. 

 

Ma gli abitanti del luogo non ci vanno per il panorama, bensì vanno per l’importanza religiosa di Adam’s Peak: per loro, l’impronta che si trova nel tempio in cima, è quella di Buddha (per cristiani e musulmani sarebbe il piede di Adamo).

But the locals doesn’t go there for the panorama, they go there because of the religious importance which it has: they consider the footprint in the temple on the top, as the Buddha’s footprint ( for christians and muslims it is the Adam’s footprint).

 

Per noi turisti, invece, la lunga camminata non avrebbe lo stesso valore se non si vedesse l’alba (anche perché dopo le 10.00 le nuvole si alzano e nascondono il panorama), quindi si parte ad un orario appropriato per essere in cima all’alba: le 2.00/3.00 di notte. Già, già… raggiungere la cima, con un buon passo e con poche soste richiede circa 3 ore. Scendere ne richiede circa 2.

For us, tourist, the long walk would not have much importance without the sunrise (even because after 10.00 the clouds comes up and is harder to see the view), so you need to start at a proper hour to reach the peak for the sunrise: 2.00/3.00 AM. Yeah… to reach the peak, with a good walk speed and with not too many stops, takes about 3 hours. To come down, about 2 hours.

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Io l’ho fatto da solo e te lo sconsiglio: tieni un ritmo più alto del normale, non parli con nessuno (se non imprecando con te stesso) e non fai pause distensive. Insomma diventa più difficile di quello che sarebbe in compagnia.

I did it alone and I would not suggest it: you go faster, without talking with anyone (except asking yourself why are you doing it) and you don’t do relaxing stops. It get’s harder than what it should be.

 

Ci ho messo circa 2 ore e mezza ad arrivare su, con uno zaino che, tra cavalletto e attrezzatura fotografica, sfiorava i 10kg. Ci siamo capiti…

It took me 2 and a half hour, with a backpack of about 10kg (camera, tripod etc.)… you can understand…

 

Giusto per sottolineare il concetto, guarda questo tempio… lontano lontano… è lo stesso tempio a cui passerai a fianco all’inizio e alla fine del tuo percorso

Just to underline more the idea, look this temple… really really far… is the same temple that you will see next to you at the beginning and at the end of the way.

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Arrivato in cima, dopo la consistente sudata, ti attende un aria fretta e un vento che dilata l’attesa dell’alba rendendola sempre troppo lontana. Qui, invece di persone ansimanti per la fatica richiesta dai gradini, trovi persone tremanti, tutte strette tra loro, con coperte, guanti e maglioni, nell’attesa speranzosa dei caldi raggi solari.

Once you are on the peak, after the heavy sweat, you’ll find a cold wind that make you feel time to the sunrise is longer and longer. Here, instead of people breathing faster because of the hard climb, you find people that shakes, hugging each others, with blankets, gloves and sweaters, waiting ad hoping for the warm sunrise.

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I singalesi fanno questo percorso più volte nella loro vita, infatti non è difficile incontrare persone molto anziane che con grande sforzo percorrono i gradini, giovani che corrono per mostrare ai coetanei quanto sono rapidi o, ancora, gruppi di pellegrini che si caricano a vicenda con cori. Spesso, i pellegrini più devoti, percorrono un’altra strada molto più lunga perché, nel buddismo, più il percorso è tortuoso e difficile, maggiore è la dimostrazione di devozione e la conseguente redenzione.

Sinhalese are doing that way many times in their life: is easy to meet old people that are doing a big effort,  teenagers that runs up and down to show their friends how fast they are, or groups of people singing to keep their soul strong, while they are climbing the thousands of steps. Many times, pilgrims are doing another street, a lot longer, because in buddhism, more the way is hard, the most you show devotion and you get redemption.

 

Oltre ciò, nonostante sia notte fonda, nel percorrere la salita si incontrano molti singalesi che scendono proprio perché hanno già effettuato il pellegrinaggio. Forte di questo, mi ero convinto che solo noi turisti avremmo atteso l’alba per le foto e che invece, i singalesi, abituati a tutto ciò, se ne sarebbero stati tranquilli ad attendere i monaci per un’offerta, pregare e poi torneranno già senza aver dato troppo peso all’alba. Beh, raramente mi sono sbagliato così tanto: al primo chiarore dall’orizzonte, tutta la massa di persone rannicchiata negli angolini a scaldarsi, si è spinta contro la zona ovest del cucuzzolo, costringendomi a delle manovre non semplicissime per ricavare lo spazio necessario al tanto sofferto cavalletto e macchina fotografica.

Except this, even if is night, while you climb, you meet a lot of pilgrims that are coming down. I was sure that just tourists would be interested in sunrise and that the Sinhalese, use to that, would leave the peak just after the monks arrived, without caring about the sunrise. Well, I was definitely wrong: when the first light comes up all the people that was in the corners, hugging each others, moved on the wast side of the peak, forcing me to some hard procedures to have space enough for the tripod and the camera.

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Se non hai fretta (e immagino che in vacanza tu non ce l’abbia), aspetta a scendere: le ombre che si creano sul lato opposto all’alba e il panorama che si vede da la in cima, meritano un po’ del tuo tempo.

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Ma la cosa che ha richiesto maggior sforzo, forse, è stata la discesa, non tanto perché è fisicamente stancante, quanto piuttosto perché sei già provato dall’andata e le gambe cigolano tremanti ad ogni gradino.

But the hardest thing, maybe, was the way down; not because it is phisically harder, but because you are already tired by the way up and your legs shakes, step by step.

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C’è da dire che, sicuramente, senza zaino e con qualcuno che salisse e scendesse al mio fianco, non sarebbe stato uno sforzo poi tanto intenso.

For sure, if I wouldn’t have the backpack and if I had somebody with me, all the way wouldn’t be so hard.

 

Forse proprio grazie a questo notevole sforzo, la sensazione che ho avuto è stata di un vero contatto con la parte di Sri Lanka che davvero sa lasciarti qualcosa, quei ricordi che, in un modo o nell’altro, arricchiscono il tuo io lasciandogli un ritaglio di esperienza in più.

But thanks to this effort, the sensation that I had was to be connected with Sri Lanka, with the part of that country which could give you something that will forever stay with your soul.

 

Comunque per i 4 giorni successivi ho avuto i polpacci indolenziti e davo l’impressione di aver appena subito un operazione ad entrambi le anche quando facevo i gradini.

Anyway, it took 4 day for my legs to stop to have pain.

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